La construction de la voie ferrée entre Rivesaltes et Quillan s'est échelonnée entre 1864 et 1894. La réalisation et l'exploitation sont concédées à la Compagnie des Chemins de Fer du Midi pour les voyageurs et les marchandises.
Le courrier sera acheminé par le train dès l'édification des gares entre 1901 et 1904:
- Rivesaltes - Saint Paul dès le 14 juillet 1901
- Saint Paul - Quillan dès le 25 mai 1904.
Dès sa mise en service, cette ligne va connaitre une activité soutenue grâce aux mines de fer (Planèzes, Lesquerde) puis aux carrières de feldspath (qui entre dans la fabrication de la céramique, du verre, ...).
Le trafic des voyageurs a favorisé la venue de curistes aux thermes de la Fou.
Le 18 avril 1939 met un point final au transport de voyageurs entre Quillan et Rivesaltes.

Le 27 juillet 2010, la SNCF se désiste du transport du Feldspath sur la ligne Saint Paul - Rivesaltes.
La SARL Train du Pays Cathare et du Fenouillèdes devient opérateur du fret de proximité.

La ligne touristique du Train Rouge entre Rivesaltes et Axat permet de découvrir l'arrière pays (paysages, patrimoine, culture, agriculture).